A esperança para crianças com epilepsia refractária

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Indicada para crianças com crises resistentes à medicação, a dieta cetogénica permite que 1 em cada 4 doentes fique totalmente livre de crises epilépticas.

Em Portugal a incidência da epilepsia é elevada, calculando-se que afecte entre 40.000 a 70.000 pessoas. Cerca de 50% dos casos inicia-se durante a infância, sendo este um dos distúrbios neurológicos mais frequentes e graves nas crianças.

A Epilepsia é a disfunção do sistema nervoso mais comum e consiste na alteração, temporária e reversível, da actividade eléctrica do cérebro, resultando em manifestações motoras, sensitivas, sensoriais, psíquicas ou neurovegetativas.

“Para os casos de crianças em que as crises epilépticas são resistentes à medicação, a dieta cetogénica é uma alternativa eficaz aos anti-epilépticos, evitando a polimedicação e os efeitos secundários dos fármacos. Esta dieta representa uma revolução no controlo das crises epilépticas e uma esperança para todas as crianças e familiares de crianças com epilepsia farmacorresistente”, explica Conceição Robalo do Hospital Pediátrico de Coimbra.

A dieta cetogénica é uma dieta rica em gorduras, com baixo teor de glícidos e apresenta resultados clínicos comprovados ao nível do controlo de convulsões. Uma revisão de 13 estudos científicos mostrou que 84% das crianças que cumpriam a dieta tiveram uma redução de, pelo menos, 50% das crises e que 1 em cada 4 crianças ficou totalmente livre de crises epilépticas. Noutro estudo onde foram analisadas 118 crianças com dieta cetogénica, verificou-se redução das crises epilépticas em 84% em 5 dias.

“Na verdade, esta dieta começou a ser utilizada nos Estados Unidos em 1920 e entrou em desuso em 1930 com o aparecimento da fenitoína. O seu uso foi retomado em 1990 para epilepsias farmacorresistentes não lesionais em crianças, com enorme sucesso”, comenta a especialista.

A utilização da dieta cetogénica é defendida por várias Instituições e Associações de Doentes por todo o mundo. A Matthews Friend’s representa uma dessas associações e está em Portugal no próximo dia 30 de Outubro, num Encontro para profissionais de saúde e especialistas na área da nutrição médica, promovido pela Nutricia Advanced Medical Nutrition, no Hotel Vila Galé em Coimbra, que tem como objectivo desmistificar a utilização da dieta e esclarecer sobre os seus benefícios.

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