Genovês Giorgio Damasio assume chefia da Mercantina e do Populi

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Depois das receitas da avó, na cozinha da Mercantina, chega a hora de mais sofisticação no Populi, em pleno Terreiro do Paço

O genovês Giorgio Damasio é o novo chef executivo do restaurante Populi, no Terreiro do Paço. Aos 46 anos, aquele que era já o chef da Mercantina, na Praça de Alvalade, assume agora a cozinha do Populi, pertencendo ambos os restaurantes ao mesmo grupo empresarial.

O novo cargo é um desafio e um orgulho. E explica Giorgio Damasio : “A Mercantina tem a casa arrumada, a trabalhar a velocidade cruzeiro e em menos de um ano conquistou uma reputação sólida no mercado. O Populi – sublinha – vai dar-me a oportunidade de trabalhar uma cozinha com uma carga diferente de sofisticação, portuguesa, moderna”. “De fusão sem confusão”, diz, recorrendo a uma máxima sua.

Há 15 anos em Portugal, o chef diz que o sucesso da Mercantina se deve ao facto de este ser um verdadeiro restaurante italiano, anotando que, assim, com características tão genuínas, existem muito poucos em Lisboa. Além, claro está, da incrível certificação concedida pela Associazione Verace Pizza Napoletana.

Defensor de uma cozinha, em que algumas receitas ainda, têm por base a tradição gastronómica italiana, como por exemplo o pesto que faz segundo a receita da sua avó, destaca ainda a qualidade dos produtos, sobretudo, os mariscos, os peixes, as carnes, os queijos e os azeites.

Sobre a sua chegada ao Populi, onde é ajudado por Ricardo Estevas, Damasio destaca a frescura da sua cozinha e a absoluta não estandardização de produtos e pratos: “Sou um chefe muito presente, tanto no comando da cozinha como na parte criativa para a elaboração de novos pratos. O foco é a manutenção da qualidade e a conquista de novos clientes”. E acrescenta: “O Populi vem relembrar-me o conceito de como se deve servir com tempo, uma experiência que ficou adormecida, por durante muitos anos tinha de servir muitas pessoas rapidamente. Enquanto chef valorizo muito estar presente, ver as pessoas saírem felizes e satisfeitas do restaurante e com vontade de voltar”.

Giorgio Damasio acredita que as suas raízes italianas têm sido fundamentais para a melhoria da vertente mais criativa da Mercantina e, agora, do Populi. Acentua ainda as influências dos chef’s com que se tornou um cozinheiro de eleição, como o foram Franco Luise no restaurante Cipriani, do Hotel Lapa Palace e antes no restaurante italiano do Reid’s, no Funchal, e Augusto Gemelli.

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