Queijo de Azeitão

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É por muitos considerado o melhor queijo nacional. Um pequeno luxo, que se aconselha preferencialmente para completar uma grande refeição, acompanhado de um bom vinho ou de um bom Porto.

Este é um queijo de pasta semimole e amanteigada, branca ou ligeiramente amarelada. Tem a forma de um cilindro baixo, com os bordos indefinidos. O seu peso pode variar entre 100 e 250 gramas, apresentando uma crosta maleável, lisa e fina. Tem um aroma muito característico e um sabor ligeiramente picante, misto de acidificado e salgado.

É fabricado a partir de leite de ovelha cru, produzido em área delimitada e na qual os animais pastoreiam de forma livre, alimentando-se essencialmente da flora espontânea. A ordenha é ainda em grande parte manual, assim como todo o processo para elaboração do queijo.

As suas qualidades organolépticas são únicas, devido a especificidade do cardo com que é produzido e também ao clima da Serra da Arrábida, cuja flora e pastagens assumem uma personalidade inimitável. Por isso, as tentativas de fazer Queijo de Azeitão em propriedades a poucos quilómetros da zona de eleição resultaram em rotundos fracassos. O verdadeiro Azeitão é produzido apenas nos concelhos de Palmela, Sesimbra e Setúbal.

Anualmente, apenas se fazem 6.000 kg de Queijo de Azeitão, razão pela qual não é um produto que esteja disponível de forma massificada. De qualquer modo, as principais cadeias de distribuição têm vindo a estabelecer parcerias de fornecimento, e actualmente é relativamente fácil adquiri-lo nas principais superfícies comerciais alimentares. Pode também aproveitar a deixa e optar por um passeio pela zona, comprando-o localmente.