Tierra de la Esmeralda – Um paraíso a descobrir na República Dominicana

Para quem procura umas férias diferentes na República Dominicana, a província de Monte Plata, é um paraíso por descobrir.

Conhecida como a “Tierra de la Esmeralda” por ser uma das regiões com mais natureza envolvente, Monte Plata oferece opções turísticas para todos os gostos. Desde o turismo religioso (Santo Cristo de los Milagros, Nuestra Señora de la Altagracia, Santuaria Agua Santa) ao turismo balnear e verde (Socoa, Comate e Salto Alto), passando pelo turismo cultural (Museo Hermanos Guillén), a “Tierra de la Esmeralda” é considerada uma das regiões com maior riqueza étnica e cultural da República Dominicana.

· Santo Cristo de los Milagros

É uma rota de peregrinações com mais de 500 anos, no circuito que liga Santo Domingo a Samaná, não só para católicos mas também para todos os que apreciam arte sacra e belas paisagens. A peregrinação culmina numa visita à Capela de Santo Cristo de los Milagres, situada em Bayaguana a cerca de 60 quilómetros de Santo Domingo.

· Nuestra Señora de Altagracia

No mesmo circuito encontramos as festas de homenagem à Virgem de Altagracia que se realizam entre 11 e 22 de janeiro na cidade de Altagracia na província de Monte Plata. O momento alto deste evento ocorre no dia 21 de janeiro com a procissão nas principais artérias da cidade. A 19 de janeiro decorre também uma cerimónia ancestral, de forte teor cultural, que consiste numa cavalgada dos melhores cavaleiros da região, acompanhada de tambores, ramos e festejos de rua.

· Santuário Agua Santa

É um dos templos mais antigos da República Dominicana, cuja construção remonta a 1540, depois do desaparecimento dos últimos indígenas da região. Segundo alguns historiadores, muitos indígenas encontram-se sepultados neste templo, incluindo a mulher de Enriquillo, o famoso combatente pela liberdade e direito de propriedade do povo indígena.

· Socoa

Considerado um dos segredos mais bem guardados da República Dominicana, é uma cascata com cerca de 20 metros de altura, que desemboca numa piscina de águas cristalinas e transparentes onde é permitido tomar banho. A cascata de Socoa está inserida num bosque tropical, rodeado de vegetação exuberante, num cenário idílico para os apreciadores de ecoturismo.

· Comate

Comate é um rio com um grande caudal de águas cristalinas e refrescantes, consideradas as mais puras da localidade. Neste rio é possível tomar banho em grandes charcos, alguns com impressionantes cascatas que surgem de entre as rochas compondo o espaço como um local idílico e rodeado de natureza. É o símbolo identificador de Bayaguana e o local de eleição para relaxamento dos visitantes desta província.

· Salto Alto

Próximo da cidade de Bayaguana encontramos uma piscina natural rodeada de natureza virgem. O nome tem origem nas três cascatas altas com mais de 10 metros. O seu acesso é complicado mas todo o sacrifício é recompensado quando se avistam as cascatas e toda a sua envolvência.

· Museo Hermanos Guillén

Os Irmãos Guillén são reconhecidos em todo o mundo por serem os grandes defensores da cultura indígena Taína. Esta devoção levou-os a construírem um museu em Yamasá, província de Monte Plata, onde estão expostos objetos taínos descobertos nas escavações arqueológicas. Os visitantes deste Museu podem também adquirir réplicas do artesanato tradicional do povo Taíno.

Para preservar a cultura e o ambiente natural da região, Manuel Guillén, presidente do Gabinete Turístico de Monte Plata lançou no passado mês de julho um programa de sustentabilidade ambiental que se chama a cultura dos três R: Reciclar, Reutilizar e Reduzir. Através deste programa sensibiliza os residentes e os visitantes para a preservação do meio ambiente, convidando-os a reciclar, reutilizar e reduzir desperdícios.

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