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LEGO cria Braille Bricks para apoiar crianças invisuais

A LEGO Foundation e o Grupo LEGO juntaram-se a associações para a cegueira para fazer o projeto LEGO Braille Bricks e criar uma ferramenta para que as crianças invisuais e com deficiências visuais possam aprender através da brincadeira, com os tijolos LEGO.

O projeto pioneiro pretende ajudar as crianças invisuais ou com deficiências visuais a aprender Braille de uma maneira divertida e envolvente, com tijolos LEGO customizados. 

O conceito por detrás dos Braille Bricks foi proposto pela primeira vez à LEGO Foundation em 2011, pela Associação Dinamarquesa da Cegueira e em 2017 pela Fundação Dorina Nowill para Cegos (sediada no Brasil). Desde então tem vindo a ser desenvolvida em cooperação com várias associações da Dinamarca, Brasil, Reino Unido e Noruega e os primeiros protótipos estão agora a ser testados nesses países.

“Com milhares de audiobooks e programas de computador disponíveis, cada vez menos crianças estão a aprender a ler Braille,” diz Philippe Chazal, Tesoureiro da União Europeia de Cegos. “Isto é particularmente preocupante quando sabemos que os utilizadores de Braille são mais independentes, têm um nível de escolaridade mais alto e melhores oportunidades de emprego. Estamos convictos que o projecto LEGO Braille Bricks pode ajudar a renovar o interesse pela aprendizagem de Braille e que a LEGO Foundation está a fazer o possível para expandir o conceito e o levar a crianças em todo o Mundo.” 

Os tijolos em Braille vão ser moldados com o mesmo número de studs usadas nas letras e números do alfabeto Braille, ao mesmo tempo que são 100% compatíveis com os tijolos tradicionais LEGO. Para permitir que seja uma ferramenta inclusiva, cada tijolo terá a letra ou número a que corresponde impressa, para que os familiares, colegas e/ou professores possam interagir nos mesmos termos. Esta combinação engenhosa permite uma nova abordagem mais divertida à aprendizagem do Braille, permitindo às crianças invisuais ou com deficiências visuais desenvolverem uma série de capacidades necessárias num Mundo cada vez mais rápido.

O Director de Arte Senior do Grupo LEGO, Morten Bonde, que sofre de uma doença degenerativa que o está a cegar gradualmente, trabalhou como consultor interno neste projeto e apesar de já só ter 4% de visão, está determinado a não permitir que isso o limite.

“Experienciar as reações que tanto os estudantes como os professores aos LEGO Braille Bricks foi incrivelmente inspirador e lembrou-me que as únicas limitações que vou encontrar na vida são impostas pela minha própria mente. O nível de envolvimento e o desejo das crianças de serem independentes e de se sentirem incluídas na sociedade é evidente. Estou muito sensibilizado de ver o impacto que este produto tem no desenvolvimento da confiança e curiosidade académica das crianças invisuais ou com deficiências visuais, em tão tenra idade”, acrescenta Morten.

O produto está a ser testado em dinamarquês, norueguês, inglês e português, enquanto o alemão, espanhol e francês serão testados no terceiro trimestre de 2019. A versão final do kit LEGO Braille Bricks está prevista para 2020 e vai ser distribuída gratuitamente a instituições selecionadas através das redes dos parceiros nos mercados onde foi testado. Vai conter aproximadamente 250 tijolos Braille, com o alfabeto completo, números entre 0-9, símbolos matemáticos e inspiração para ensinar e jogos interativos. “As crianças invisuais ou portadoras de deficiências visuais têm sonhos e aspirações para o futuro como qualquer criança” diz John Goodwin, CEO da LEGO Foundation. “Têm o mesmo desejo e a mesma necessidade de explorar o Mundo e socializar através da brincadeira, mas sofrem, frequentemente, de isolamento involuntário, em consequência de serem excluídas de certas atividades. Na LEGO Foundation acreditamos que as crianças aprendem melhor a brincar, desenvolvendo capacidades como a criatividade, colaboração e comunicação que vão ser cada vez mais necessárias no futuro. Com este projeto, procurámos trazer uma abordagem divertida e inclusiva ao ensino de Braille às crianças. Espero que as crianças, pais, cuidadores, professores e profissionais da área da saúde em todo o Mundo estejam tão entusiasmados como nós e mal posso esperar para começar a ver o impacto deste projeto.”

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