Lego® Braile Bricks à venda pela primeira vez 

Em antecipação do mês de outubro, em que se assinala o Dia Mundial da Visão, e como resposta à procura global, o Grupo Lego informa que os Lego® braille bricks estão disponíveis para compra, pela primeira vez, em LEGO.com. O novo produto Lego® Braille Bricks — Play with Braille destina-se a crianças com mais de seis anos e foi concebido para que qualquer pessoa que tenha curiosidade sobre o braille, seja cega, amblíope ou sem dificuldades de visão, possa divertir-se a conhecer o sistema braille em casa com os seus familiares de uma forma lúdica e inclusiva.

Martine Abel-Williamson, Presidente da União Mundial de Cegos, comentou: «Para crianças cegas e amblíopes, e adultos, naturalmente, faz toda a diferença se eles puderem compartilhar o seu percurso de aprendizagem de braille com as pessoas que mais amam. Para a comunidade de cegos, o braille não é apenas literacia, é o nosso acesso à independência e inclusão neste mundo, e ter Lego Braille Bricks disponibilizados para a comunidade em geral é um enorme passo em frente para garantir que mais crianças vão desde cedo querer aprender braille. E porque é baseado num produto que muitas famílias já conhecem e adoram, trata-se realmente de convidar todos os membros da família a divertirem-se a desenvolver competências táteis e a familiarizar-se com o braille usando a mesma ferramenta.»

Até agora, os Lego Braille Bricks só tinham sido distribuídos gratuitamente pela Lego Foundation a organizações especializadas na educação de crianças com deficiência visual. Desde o lançamento destes kits pedagógicos em 2020, a resposta de pais, cuidadores, avós, crianças e educadores tem sublinhado continuamente o efeito positivo dos tijolos e como transformam o modo como as crianças com deficiência visual podem aprender braille. Esta resposta impressionante gerou a criação de LegoO Braille Bricks — Play with Braille, para dar às famílias a oportunidade de desfrutarem dos benefícios e praticarem a sua destreza tátil em casa.

Lisa Taylor, mãe de Olivia, de sete anos, e Imogen, de quatro anos, declarou:«A Olivia teve contacto com os Lego braille bricks, pela primeira vez, na escola, e eles tiveram um impacto muito grande na curiosidade que lhes despertaram em relação ao braille. Até essa altura, ela achava difícil começar a aprender os símbolos, mas agora está a registar melhorias a toda a hora. Ter um set em casa muda tudo. Podemos brincar com o braille em família e ela pode apresentá-lo à irmã mais nova de uma maneira que agrada às duas. Os Lego braille bricks são acessíveis para ela sem serem propriamente diferentes para outras crianças, pelo que pode brincar e aprender como qualquer outra criança. Isso faz com que se sinta incluída, o que é muito importante não apenas para a Olivia, mas para qualquer criança.»

Lego Braille Bricks — Play with Braille traz 287 tijolos em cinco cores: branco, amarelo, verde, vermelho e azul. Todos os tijolos são inteiramente compatíveis com outros produtos Lego e as espigas em cada tijolo estão dispostas para corresponder aos números e letras no sistema braille, com a versão impressa do símbolo ou letra situada abaixo das espigas.

O set inclui ainda duas placas de construção e vem numa embalagem com relevo em braille. Para melhorar a experiência de brincadeira e contribuir para o desenvolvimento de competências pré-braille, há uma série de incentivos à brincadeira auxiliares, disponíveis em Lego.com, que vão ensinar os jogadores a orientar, encaixar e empilhar os tijolos por meio de jogos bem populares, como o pedra-papel-tesoura, em que todos os membros da família podem participar.

Rasmus Løgstrup, Lead Designer do Grupo Lego em Lego Braille Bricks, afirmou: «A brincadeira tem o poder de mudar vidas; quando as crianças brincam, adquirem competências fundamentais para a vida, pelo que ficámos entusiasmados com a receção que os Lego Braille Bricks obtiveram em contextos educativos. Fomos inundados com milhares de pedidos para os tornar disponíveis de maneira mais generalizada, por isso, sabíamos claramente que tínhamos de o fazer!»

«Tem sido um percurso maravilhoso, este de colaborar com crianças, famílias e especialistas de todo o mundo para desenvolver o produto e packs de atividades online. Os nossos parceiros têm sido também fundamentais no aconselhamento sobre quais as cores que devem ser usadas para os tijolos, embalagens de produtos e experiências digitais, para garantir que tudo está ao serviço de pessoas que têm baixa visão ou são cegas. Sabemos que esta é uma plataforma sólida quanto à inclusão social e mal podemos esperar por ver as famílias unidas a serem criativas e a divertirem-se a brincar com braille.»

Com o seu compromisso contínuo de tornar as suas experiências de brincadeira mais inclusivas, o grupo também estabeleceu uma parceria com a aplicação móvel gratuita Be My Eyes. A popular aplicação liga pessoas cegas e com baixa visão a empresas, para ajudar aquelas nas tarefas diárias por meio de uma chamada de vídeo em tempo real. Como parte da parceria, os colegas do Serviço de Apoio ao Cliente da Lego fornecerão auxílio visual confidencial em direto, na aplicação, que inclui apoio sobre uma vasta gama de tópicos, desde unboxing a apoio geral sobre os produtos.

O Grupo anuncia também que Lego® Audio & Braille Building Instructions se vai tornar uma oferta permanente. Inspirada e desenvolvida em conjunto com o empreendedor Matthew Shifrin, que é cego, esta experiência dá aos construtores a opção de terem uma seleção de instruções de construção Lego disponíveis como áudio ou texto, para leitores de braille.

Lego Braille Bricks — Play with Braille custa 89,99 dólares e está já disponível para pré-encomenda nas versões em inglês e francês em antecipação do lançamento a 1 de setembro de 2023. No início de 2024, o set estará ainda disponível nas versões em italiano, alemão e castelhano.

A Lego Foundation continuará a realizar investigação e a distribuir destes kits pedagógicos gratuitamente por intermédio de associações nacionais de cegos parceiras e outras organizações parceiras.

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